Rani šišmiši lovili su svoj plijen bez eholokacije. Slika: Mnolf, wikipedia.de
Čitanje Preci šišmiša još se nisu mogli usmjeriti uz pomoć ultrazvučnih valova prilikom letenja. Barem tako znanstvenici iz SAD-a vjeruju u osobine tijela do sada nepisane vrste šišmiša koje su živjele prije 52 milijuna godina i čiji se fosilni ostaci sada mogu analizirati. Nalazi također pokazuju da su barem neke vrste šišmiša prvo razvile sposobnost letenja, a kasnije i orijentaciju uz pomoć ultrazvuka. Sve vrste šišmiša koje danas žive mogu koristiti eholokaciju kako bi izbjegle prepreke tijekom leta i pronašle svoj lov, uglavnom insekte. Da bi to postigli, u svojim grkljanima proizvode istančane zvukove ultrazvuka, koje šalju kroz usta ili nos. Ako se zvukovi susreću s preprekama poput drveća ili insekata, ti se predmeti odražavaju kao odjeci. Šišmiši ih uhvate svojim ušima u obliku lijevka i mogu pomoću vremenskih razlika pojedinih odjeka odrediti udaljenost i, ako postoje, kretanje i brzinu pojedinih predmeta.

Za ovu eholokaciju potrebna su neka podešavanja u različitim dijelovima tijela i u mozgu. Fosili koje su istraživači istraživali nedostaju ove prilagodbe, na primjer, u frontalnim sinusima i lubanji. Kako su originalni šišmiši uhvatili svoj plijen, zasad nije jasno. Još jedna osobina nove vrste šišmiša su kandže na svim pripadnicima prstiju i stopala. Obično ove životinje imaju samo kandže na palcima i nogama. Voće šišmiša iz Starog svijeta, manje od dvaju podzemnih slepih miševa, obično imaju kandžu na drugom prstu. Dva fosila na kojima počiva opis nove vrste pronađeni su u formaciji Green River u Wyomingu i predstavljaju najoriginalnije od opisanih vrsta šišmiša.

Iako su fosili pronađeni prije nekoliko godina, znanstvenici oko Nancy Simmons iz Američkog prirodnog muzeja u New Yorku tek su mogli provesti temeljitu istragu. Jedan od razloga je taj što je privatni kolekcionar kupio prvi od dva fosila prije otprilike šest godina. Uz to je lubanja uništena tijekom priprema. Paleontolozi su, dakle, bili samo dojam fosila koji je dostupan? premalo za opisivanje nove vrste. Tek 2004. godine, znanstvenici su uspjeli dobiti još jedan fosil ove vrste, koji još nije pripremljen iz okolne stijene. Za višemjesečnog finog rada muzejski tehničar otpustio je fosil kako bi ga mogao pomnije ispitati.

Priroda, internetska usluga, DOI: 10.1038 / vijesti.2007.184 ddp / science.de? Oglas Tobias Becker

© science.de

Preporučeno Izbor Urednika