Sinornit dinosaur paralizira svoj plijen. Čak bi mogla gledati kako je jede. Slika: David A. Burnham, doktor Instituta za biodiverzitet u Kansasu
Čitajući pernate dinosauruse roda Sinornithosaurus koristio je otrov kako bi nadvladao svoje žrtve. Američki i kineski znanstvenici došli su do ovog zaključka nakon što su pregledali zube dinosaura poput ptica. Preci ptica nisu izravno ubrizgavali otrov u svoje žrtve, već su ga pustili da ugrize kroz utore u zubima. Otrov vjerojatno nije bio smrtonosan, već je samo paralizirao plijen. I danas postoje rakovi koji na ovaj način ubijaju svoje žrtve. Sinornitski dinosaurusi bili su veličine purana i imali su pljusak. Živjeli su prije oko 125 milijuna godina u kredi u prapovijesnim šumama sjeveroistočne Kine. Na ideju da su dinosaurusi nalik pticama mogli biti otrovni, istraživači su došli kroz upadljive ureze u gornjoj čeljusti i na zubima životinja. Zatim su bliže pogledali fosilizirane kosture i otkrili zadivljujuće sličnosti s otrovima otrovnih rakova i zmija koji i danas postoje. Posebna pažnja posvećena je istraživačima gornjeg reda zuba koji su pokazali različite duljine brazde zuba u stražnjem dijelu. Znanstvenici, prema udjelima u gornjoj čeljusti, mogu imati džepove za otrovne žlijezde. Proboj iz tih vrećica otrov je usmjerio prema zubima.

Prapovijesni gušteri imali su mnogo duže zube od svojih danas otrovnih potomaka? vjerojatno zato što su osim malih dinosaura lovili i druge osim primitivnih ptica. Pragorični gušteri su s dugim zubima mogli gristi kroz gustu pljusku i morali su potrošiti samo malo sile na ugriz. Jednom kada su zubima stisnuli zube, krilati gušteri držali su svoj plijen sve dok otrov nije prošao iz žlijezda kroz zube u otvorenu ranu. "Plijen je odmah pao u šoku, ali još je živ i mogao bi gledati kako ga lovac polako konzumira", sugerira David Burnham. U budućnosti, znanstvenici sada žele istražiti jesu li i drugi pernati dinosauri, poput Microraptor-a, bili otrovni.

David Burnham (Sveučilište u Kansasu, Lawrence) i dr.: PNAS, doi: 10.1073 / pnas.0912360107 ddp / science.de? Jessica von Ahn

© science.de

Preporučeno Izbor Urednika