Po prvi put su istraživači uspjeli otkriti pojedinačne molekule vode u elektronskoj mikrografiji najmanjeg mogućeg kristala leda. Slika: Londonski centar za nanotehnologiju, 2007
Njemački i engleski istraživači proizveli su najmanju i najjednostavniju od svih mogućih snježnih pahuljica: ledeni kristali, koji se sastoje od samo šest molekula vode, formirani su na metalnoj površini koja odbija vodu, koja je bila ohlađena na pet stupnjeva iznad apsolutne nule. Znanstvenici su promatrali kristale sa posebno modificiranim elektronskim mikroskopom za ovu svrhu. Prvi put su mogli slikati kristale leda u tako visokoj rezoluciji da su pojedine molekule vode prepoznatljive. U prirodi kristali leda često tvore mikroskopska zrnca prašine koja se nazivaju kristalizacijskim jezgrama. Ovi kristali tada služe kao polazna točka za stvaranje oblaka. Svojim eksperimentima, istraživači su napravili još jedan korak u prosvjetljenju ovog važnog procesa. Normalno da su u ledu molekule vode povezane jednakim snagama. Međutim, u slučaju ledenih kristala na metalnoj površini koje su istraživali istraživači, te su veze bile različite.

Znanstvenici to objašnjavaju svojevrsnom konkurencijom između sposobnosti vodene molekule da se veže na metalnu površinu i sposobnosti povezivanja s drugim molekulama vode. Ovo natjecanje za povezanost molekule vode ranije nije bilo poznato i općenito je moglo biti važno za formiranje ledenih struktura na čvrstim površinama.

Istraživači se nadaju da će ovim novim spoznajama moći produbiti svoje razumijevanje interakcija između molekula vode i čestica prašine u atmosferi. Te interakcije su osnova za stvaranje oblaka i stoga imaju presudan utjecaj na klimu na Zemlji.

Angelos Michaelides (Centar za nanotehnologiju, London) i Karina Morgenstern (Sveučilište Leibniz, Hannover): Prirodni materijali, internetski pregled, DOI: 10.1038 / nmat1940 ddp / wissenschaft.de? Oglas Tobias Becker

© science.de

Preporučeno Izbor Urednika