16 godina astronomi su promatrali središte Mliječnog puta. Tako su mogli izračunati masu gigantske crne rupe. Foto: ESO / S Gillessen
Čitajući naglas Međunarodni istraživački tim pružio je najbolje dokaze za supermasivnu crnu rupu u središtu našeg Mliječnog puta. Astronomi oko Stefana Gillessena iz Instituta Max Planck za izvanzemaljsku fiziku u Garchingu, blizu Münchena, procijenili su podatke promatranja oko 28 zvijezda iz posljednjih 16 godina. Te zvijezde kruže oko crne rupe na pretežno nasumičnim pjesmama. Tijekom razdoblja promatranja, zvijezda zvana S2 čak je napravila potpunu orbitu oko crne rupe. Prema mjerenjima, istraživači procjenjuju ukupnu masu gravitacijskog čudovišta na 4, 3 milijuna solarnih masa. Iz promatranja mogu se izvući daljnji zaključci o razvoju crne rupe i njezinih najbližih zvijezda u središtu galaksije. U središtu Mliječnog puta astronomi sumnjaju u veliku crnu rupu koja dominira cjelokupnim okolišem zbog velikih gravitacijskih sila. Međutim, uskraćeno je izravno promatranje središta pri vidljivoj svjetlosti plinom i prašinom. Stoga istraživači koriste satelite ili zemaljske teleskope za otkrivanje crne rupe u strijelcu A * (izražene A-zvijezde) u infracrvenom spektralnom opsegu. Zvijezde oko crne rupe šalju ovo infracrveno svjetlo. Prva mjerenja započela su 1992. teleskopom Europskog opservatorija na jugu u čileanskoj La Silla. Napretkom tehnologije teleskopa znanstvenici su u više navrata ciljali na galaktičko središte s novim naraštajima teleskopa.

U ukupno 50 promatračkih noći, razmakanih tijekom 16 godina, Gillessen i njegovi kolege uspjeli su odrediti orbite 28 zvijezda oko crne rupe. Zvijezda S2 utrkivala se tako brzo da je čak završio i zatvorenu stazu. Na osnovu podataka iz orbite, istraživači su izračunali ukupnu masu crne rupe na 4, 3 milijuna solarnih masa i udaljenost od Zemlje oko 27 000 svjetlosnih godina. "Zvijezde u najužem području oko crne rupe kreću se nasumičnim kolosijecima", kaže Gillessen. Međutim, šest zvijezda kruži u formaciji diskova, što su ranije zapažanja već sugerirala.

Detaljno promatranje također postavlja nova pitanja astronomima. Zamišljaju kako su ove mlade zvijezde mogle nastati u obližnjoj orbiti oko crne rupe. Dva su moguća scenarija nevjerojatna: Zvijezde ne bi mogle nastati na njihovim trenutnim orbitama, inače bi ih rastrgle sile plima crne rupe. Također, premladi su da bi se doselili sa šireg područja. Gillessen i njegovi kolege nadaju se da će riješiti ovu zagonetku novim tehnikama teleskopa koje bi trebale omogućiti promatranja deset do sto puta točnije.

Stefan Gillessen (Max Planck Institut za izvanzemaljsku fiziku, Garching) i dr.: ArXiv.org, internetska predbilježba (arxiv.org/abs/0810.4674) ddp / science.de? Martin Schäfer oglas

© science.de

Preporučeno Izbor Urednika