čitati naglas

Dugo se sumnjalo i konačno otkriveno: Američka sonda Mars Odyssey otkrila je velike količine smrznute vode ispod površine našeg susjednog planeta. Mjerenja neutrona i gama zraka iz svemirske letjelice lansirana u travnju 2001. sugeriraju da se led skriva u južnoj hemisferi Marsa - od pola do 60. zemljopisne širine - do dubine od najmanje 60 centimetara. Njegov udio prelazi 50 volumnih% - više od polovice jednog kubičnog metra marsovskog tla nalazi se u smrznutoj vodi. "Dakle, možete razgovarati o prljavom ledu, a ne o stijeni s ledom", kaže William Boynton sa Sveučilišta Arizona u Tucsonu, glavni znanstvenik gama-spektrometra na Mars Odyssey. A ovaj led je vjerojatno samo vrh ledenog brijega. Jer svemirska sonda ne može zaviriti dublje u marsovsko tlo - a ne pod zimsku ledenu kapu ugljičnog dioksida na sjevernoj hemisferi. Ali ako se smanji u godišnjem ciklusu, tamo će također biti otkriveno više podzemnog vodenog leda. Voda na Marsu popularna je tema (slika znanosti 2/2001, "Mars-Gestade"). Otkriće daje novi zamah mogućnosti da je život nekada postojao na Crvenoj planeti - a možda i danas postoji.

Hans Groth

© science.de

Preporučeno Izbor Urednika