Otisak gekona na staklenoj ploči; Foto: Ali Dhinojwala, Sveučilište Akron
Geckosi koji čitaju pravi su umjetnici za penjanje: mogu lako trčati okomite zidove bez padova. Za to su odgovorne takozvane Van der Waals-ove sile: One izazivaju interakciju između vlasi kose na podnožju gekona i tla. Međusobnim djelovanjem mnogih, mnogo pojedinih vlasi stvara se ljepljiva sila dovoljna da gušter lako drži na zidu. Barem je to bilo općeprihvaćeno objašnjenje dobrih uvjeta zatočenja u životinja. No možda bi moglo biti i više: američki istraživači otkrili su gotovo nevidljive tragove gekona koji se sastoje od tvari sličnih masnoći i naizgled povećavaju otpornost vlasi prilikom penjanja po zidu. Geckos se od davnina divio njihovoj sposobnosti dizanja zidova? i to sve bez ljepila. Načelo se čak i pokazalo tako dobro da služi kao model za znanost o materijalima za razvoj ljepljivog materijala bez ljepila. Jezgra željene ljepljivosti je dlaka nalik na čekinje na podnožju gekona, nazvana setae, koja se opet dijeli na stotine manjih struktura blizu vrha, lopatice. Setae i lopatice sastoje se od žilavog i otpornog materijala koji uglavnom sadrži bjelančevine. Mogu komunicirati s molekulama podzemlja. Kao rezultat toga, gekon je u stanju razviti sile veće od sile koja djeluje na gravitaciju vlastite tjelesne težine.

Sada je sve iznenađujuće otkriće da mali penjački umjetnici ostavljaju nevidljive tragove na svom putu. Izrađeni su od fosfolipida, građevnih blokova sličnih masti, poput onih koji se nalaze u staničnoj membrani, otkrili su sada istraživači sa Sveučilišta Akron u američkoj državi Ohio. Pomoću gekona u posljednjoj fazi meljenja uklonili su posljednje ostatke kože s kuglica svojih nogu i zatim pustili životinje da trče preko staklene ploče. Prethodno je to očišćeno i navlaženo tankim slojem vode, što bi trebalo omogućiti bolji kontrast u otkrivanju Geckofußabdrücke.

Tim je potom izveo iste eksperimente sa gekonima koji su već skinuli tri tjedna ranije kako bi se uvjerili da otisak stopala nije posljedica procesa topljenja. Te su životinje također pokazale masni trag. Pomoću takozvane površinski osjetljive spektrometrije istraživači su mogli vizualizirati slab otisak. Dodatne analize otkrile su i sastav: Lipidi sadrže pretežno vodoodbojne metilne i metilenske skupine, dok se tragovi vode ne mogu otkriti.

Istraživači sumnjaju da prisutnost lipidnog sloja štiti lopaticu od abrazije, što također objašnjava njegovu veliku otpornost prilikom penjanja po zidu. Također, njihovi rezultati pružaju moguće objašnjenje nevjerojatne moći samočišćenja nogu gekona: Ako je kosa premazana tako visokopropusnim filmom, nikakva prljavština im se neće lijepiti, rekli su istraživači. S druge strane, tek treba razjasniti koliki je masni sloj ljepila na nogama gekona. prikaz

Ping Yuan Hsu (University of Akron) i dr.: Journal of the Royal Society Interface, doi: 10.1098 / rsif.2011.0370 science.de? Tabea Osthues

© science.de

Preporučeno Izbor Urednika