Komarci žute groznice mogu širiti dengue groznicu, koja se širila posljednjih desetljeća.
Čitanje naglas, bakterije bi u budućnosti mogle pomoći u borbi protiv bolesti koje prenose komarci, poput dengue groznice, malarije ili groznice Zapadnog Nila: Australski istraživači koji su zarazili komarce bakterijom koja inače zarazi voćne muhe. U slučaju komaraca, bakterija prepolovi životni vijek tako da patogen denge groznice više ne može sazrijevati u insektima, pokazali su istraživači u laboratorijskim eksperimentima. Ako je moguće zaraziti ovu bakteriju velikim brojem komaraca, groznica denge mogla bi se učinkovito kontrolirati bez uporabe insekticida. Groznica denge uzrokovana je virusima koji se prenose s čovjeka na čovjeka putem komaraca, poput komarca žute groznice Aedes aegypti. Ako je komarac ubrizgao čovjeka, virusima je potrebno oko dva tjedna da iz probavnog sustava dođu do pljuvačnih žlijezda komaraca. Tek kad su stigli tamo, virus se može prenijeti u novom ubodu komaraca na ugriz. Cilj istraživača je, dakle, smanjiti očekivano trajanje života komaraca koliko god je to moguće. Stoga prijenos bolesti više ne bi bio moguć bez komaraca koji bi ih morali iskorijeniti.

Taj se cilj može postići uz pomoć bakterija Wolbachia, koje se nalaze u mnogim vrstama širom svijeta i zaraze posebno insekte. Poznato je da je jedna od tih vrsta, Wolbachia pipientis, drastično smanjila životni vijek voćnih muha. Budući da ova parazitivno živa bakterijska vrsta ne napada komarce žute groznice, istraživači su prilagodili bakterije u laboratoriju ovim novim domaćinskim životinjama. Oni su uspjeli uzgajati soj bakterija koji smanjuje prosječni životni vijek ženskih komaraca za pola do otprilike tri tjedna, istaknuli su u svojim eksperimentima. Iako to ne bi spriječilo prijenos, rizik od infekcije bio bi mnogo manji.

Ipak, može li se ovaj bakterijski soj doista koristiti kao djelotvoran lijek protiv denga groznice, još uvijek nije neizvjesno. Na primjer, još uvijek je otvoreno previše pitanja o tome može li se bakterija unijeti u prirodne zalihe komaraca i tamo se pouzdano razmnožavati i širiti. Uporaba bakterija za smanjenje životnog vijeka komaraca mogla bi se upotrijebiti i kod drugih bolesti koje prenose komarci, uključujući posebno opasnu tropsku malariju koju prenose komarci anopheles.

Conor McMeniman (University of Queensland, Brisbane) i dr.: "Znanost" (svezak 323, str. 141). ddp / wd? Ulrich Dewald oglas

© science.de

Preporučeno Izbor Urednika