Tako je možda izgledao Teleocrater rhadinus prije nekih 245 milijuna godina. (Grafički prikaz: Museo Argentino de Ciencias Naturales)
Pročitajte prethodno Prije, paleontolozi su vjerovali da znaju dobro kako izgledaju prvi dinosauri: mali, hodajući na dvije noge i vjerojatno grabežljiv. Ali otkriće najstarijeg poznatog predaka dinosaura sada ih uči još boljem: Živi prije otprilike 245 milijuna godina Teleocrater rhadinus više je ličio na waran i hodao na četiri čvrste noge, nalik na Krokdil. Baca posve novo svjetlo na ranu povijest prapovijesnih guštera.

Prije otprilike 250 milijuna godina presudna je podjela u rodovnici tada dominantnih arhosaura: preci današnjih krokodila i aligatora odvojili su se od predaka dinosaura, ptica i pterodaktila. No kako su izgledali prvi predstavnici tih takozvanih Avemetatarsalia, ranije nije bilo poznato. "Dosad smo mislili da su se mnoge karakteristične karakteristike ove ptičje linije arhosaura razvijale vrlo brzo nakon što se to pleme odvojilo od arhosaura poput krokodila", objašnjava koautor Kenneth Angielczyk iz Prirodoslovnog muzeja u Chicagu. Ova obilježja uključuju pretežno dvonožnu lokomotivu, grabežljivi način života i prilično malu veličinu tijela. Međutim, od početka ove plemenske linije nije bilo gotovo nikakvih fosila. Gotovo svi poznati nalazi potječu iz kasnog trijasa, dakle iz vremena kada su glavne skupine ove dinosaurske linije, dinosauri i pterosauri, već bili u potpunosti obučeni i visoko specijalizirani.

Sada, međutim, otkriće najstarijeg poznatog predstavnika ove linije dinosaura baca sasvim novo svjetlo na evoluciju Dino predaka. Identifikacija praistorijskog gmazova Teleocrater rhadinus omogućena je fosilnim nalazima koje su paleontolozi napravili u južnoj Tanzaniji 2015. godine. Već 1933. godine na ovom su području otkrivene kosti dinosaura, ali ih nije bilo moguće detaljnije odrediti jer su nedostajali ključni dijelovi kostiju, poput zglobova gležnja. Tek otkriće daljnjih, kompletnih fosila iste vrste omogućilo je jasnu dodjelu ovih životinja. Prema paleontolozima, teleokrat, koji je živio prije oko 245 milijuna godina, pripada nepoznatoj grupi ranih avemetatarsalija, Aphanosauriern. Nije izravni predak dinosaura, već njezin najstariji poznati rođak.

Iznenađujuće krokodile

Doista uzbudljiva stvar Teleokratera, međutim, nije njegova starost, njegova pojava: ne nalikuje klasičnoj slici koju su paleontolozi imali prvih predstavnika Avemetatarsalije. Ovaj dinosaur, s duljinom od dva do tri metra, dugim vratom i repom te težinom do 30 kilograma, bio je značajno veći i teži nego što je odgovarala prethodna ideja ovih prvobitnih dinosaura. Osim toga, nije trčao na stražnjim nogama, već se vukao na sve četiri kroz stanište. Slično kao kod krokodila, noge je stavio u stranu. Dok dinosaurusi, pterosauri i prve ptice nisu bili u mogućnosti to učiniti jer su im gležnjevi dopuštali samo pokrete prema gore i dolje, Teleokrat je zadržao sposobnost pomicanja gležnjeva u stranu. "Teleokrat ima neočekivano karakteristike poput krokodila", kaže Angielczyk. "Rana rodbina dinosaura definitivno nije bila vrlo nalik dinosaurusima."

Po prvi put novootkriveni dinosaur pokazuje da su rani rođaci dinosaura, pterosaura i ranih ptica zadržali mnogo primitivnija svojstva od zajedničkih predaka svih arhosaura. Više karakteristika poput ptica koje karakteriziraju soj Avemetatarsalia očito se nije razvijalo tako brzo kao što se mislilo. "Znanstvenici obično ne vole izraz" nestala veza ", ali to je prilično ono što je Teleokrator: veza između dinosaura i zajedničkog pretka kojeg dijele s krokodilima", kaže Angielczyk. Prvi autor Sterling Nesbitt iz Politehničkog instituta u Virginiji dodaje, "Teleocrater iz temelja mijenja naše pojmove najranije povijesti rođaka dinosaura."

izvor:

  • Sterling Nesbitt (Virginia Polytechnic Institute, Blacksburg) i dr., Priroda, doi: 10.1038 / priroda22037
© science.de - Nadja Podbregar
Preporučeno Izbor Urednika