Već 2001. Oliver Zompro otkrio je tog "gladijatora" u baltičkom jantaru Foto: O.Zompro, MPIL Plön
Pročitajte više Već više od 45 milijuna godina, u osamljenim predjelima Namibije preživjela je do sada nepoznata skupina grabežljivih insekata. Njemački istraživači "Gladijator" krstili su žive predstavnike ovog novog reda insekata, koji izgledaju kao mješavina uboda insekata i molitvi te podsjećaju na borce cirkusa u starom Rimu. Znanstvenici u časopisu Science (Vol. 296, br. 5567) izvještavaju o povijesti otkrića fosila u milijunima godina starom jantarju do uspješne ekspedicije u Brandberg u Namibiji u ožujku prošle godine. "Ovo je otkriće slično otkriću živog mastodona ili sabljastog tigra", kaže Piotr Naskrecki, direktor Conservation International. Već prošle godine fosilni insekt zarobljen u baltičkom jantarju iz zbirke Geološko-paleontološkog instituta Sveučilišta u Hamburgu pobudio je zanimanje Olivera Zompro, doktoranda na Institutu Max Planck za limnologiju u Plönu. Nakon detaljnih usporedbi, nije odgovarao nijednom ranije poznatom poretku insekata. To je bio prvi korak u red Mantophasmatodea, prvi od oko 87 godina.

Nakon brojnih upita drugih istraživača insekata širom svijeta, Zompro je dobio druge fosilne nalaze srodnih vrsta i dva slična primjerka, za koja se navodi da su pronađeni 1950. u Tanzaniji, te 1990. i 2001. u Namibiji. To je istraživačima insekata dalo ideju da potraže žive primjere ovog predstavnika iz rane zemaljske povijesti. S uspjehom. Danas neki gladijatori žive u klimatskim komorama Instituta Plöner.

"Ova stvorenja su neki od posljednjih svjedoka toga vremena, kada su Afrika i Amerika još formirale zajedničku kopnenu masu", kaže se u "Science". Sada su se znanstvenici u Plönu suočili s problemom razvrstavanja "gladijatora" u široko razgranati rodovnik insekata. U tome će im pomoći genetsko ispitivanje grabežljivih insekata, koje sada obavljaju britanski istraživači.

Jan Oliver Löfken oglas

© science.de

Preporučeno Izbor Urednika