Umjetnički prikaz protoplanete. Zasluge: ESO / L. Calçada
Čitanje naglas U svemiru također postoje rođenje i smrt. Astronomi su dugo na tragu ove dvije uzbudljive kamene točke. Sada su istraživači s Veoma velikim teleskopom Europskog opservatorija na jugu otkrili planet koji je još uvijek ugrađen u debeli disk plina i prašine s kojeg se tek formira. Ako se potvrdi, bio bi najmlađi planetarni prethodnik ikada otkriven i idealan istraživački objekt za proučavanje procesa formiranja planeta. Napeti pogled usmjeren je na već poznatu zvijezdu HD 100546 koja se nalazi na udaljenosti od samo 335 svjetlosnih godina u relativnoj blizini našeg Sunčevog sustava. U dobi od samo nekoliko milijuna godina, to je astronomski vrlo mlado nebesko tijelo. Ali to nije njegova najupečatljivija značajka: okružen je takozvanim cirkularnim diskom. Ove strukture plina i prašine smatraju se rasadnicima planeta. Međunarodni tim na čelu sa Sascha Quanzom iz ETH Zuricha ponovno je pažljivo pregledao cirkularni disk HD 100546 i otkrio znakove planeta u fazi njegova formiranja - takozvanu protoplanetu.

"Formiranje planeta bilo je polje istraživanja u kojem su korištene računalne simulacije", kaže Sascha Quanz. "Ako je naše otkriće doista protoplaneta, tada će znanstvenik po prvi put moći izravno istražiti formiranje i interakciju planeta i njegovog rodnog okoliša u vrlo ranoj fazi."

Planeta divovska beba tuguje i raste

Potencijalni dječji planet oko HD 100546 pojavljuje se kao svijetlo mjesto u obrubnom disku, navode istraživači. Prema njima, to je vjerojatno rastući plinski div, sličan Jupiteru u našem Sunčevom sustavu. Kandidat Protoplaneten orbitira oko svoje središnje zvijezde na oko 70 puta većoj udaljenosti zemlje od sunca. Prema uobičajenim idejama modela, takvi divovski planeti rastu uzimajući dio plina i prašine preostalih od nastanka središnje zvijezde. Astronomi su već pronašli dokaze za ovu pretpostavku: blizu potencijalnih protoplaneta otkrili su strukture u disku prašine koje ukazuju na interakcije između planeta i okolne materije. Pored toga, čini se da protoplaneta svojim postupkom zagrijava okoliš. "Postoje modeli koji predviđaju kako se razvija svjetlina protoplaneta. Naša se zapažanja vrlo dobro slažu s ovim modelima, što je važan pokazatelj ispravnosti ove teze “, objašnjava Quanz. prikaz

Iako je postojanje protoplaneta najvjerojatnije objašnjenje za dosadašnja opažanja, bit će potrebne daljnje istrage kako bi se otkriće nedvosmisleno potvrdilo i isključili drugi scenariji. Primjerice, to bi mogao biti i već potpuno formirani planet, koji je izbačen samo iz svoje prvotne orbite blizu središnje zvijezde, umjesto protoplaneta. Astronomi to smatraju malo vjerojatnim.

Također, relativno je jednostavan način za isključenje ovog scenarija, kažu Quanz i njegovi kolege: naime daljnjim zapažanjima. Ako se objekt radijalno udalji od zvijezde u sljedećem desetljeću, to bi bio dokaz o tezi o praćku. Ako je, s druge strane, doista protoplaneta, tada bi se trebala kretati u stabilnoj orbiti oko HD 100546. "Ako redovito promatramo objekt, vrlo brzo ćemo moći dokazati koja je teza tačna", kaže Quanz.

Komunikacija ESO © science.de - Martin Vieweg

© science.de

Preporučeno Izbor Urednika