Ovo bi mogao biti izgled jednog od planeta TRAPPIST-1 na Crvenom patulju i drugih blizanaca Zemlje (Grafikon: ESO / M. Kornmesser / spaceengine.org)
Čitajući naglas Astronomi su postigli spektakularni uspjeh u potrazi za blizancima u svemiru: otkrili su sedam planeta sličnih Zemlji oko obližnje zvijezde. Jedina zvijezda TRAPPIST-1 s veličinom jupitera udaljena je 39 svjetlosnih godina od nas i toliko je slabašna da bi na najmanje tri, možda čak i šest planeta u orbiti moglo postojati životni uvjeti. Za potragu za blizancima i životom u svemiru ovo otkriće gotovo je velika pobjeda.

Zvijezda TRAPPIST-1 je prava sitnica: samo je nešto veća od planeta Jupitera, a njegova masa odgovara samo osam posto mase našeg sunca - što znači da se onesviještena nalazi oko 39 svjetlosnih godina od nas, crvene patuljaste zvijezde. Dugo vremena su se takvi ultrahladni patuljci smatrali premalijima da bi imali vlastite planetarne sustave - također zato što još uvijek nije otkriven primjer. Međutim, to se promijenilo prošle godine: pomoću teleskopa TRAPPIST (TRAnsiting Planets and Planets Illumitions Small Telescope) u opservatoriju La Silla u Čileu astronomi su otkrili abnormalnost: u pravilnim je intervalima svjetlost ove patuljaste zvijezde postajala sićušna. Sa svjetlosnih krivulja zaključili su da ovo prigušenje uzrokuje tranzit tri planete veličine otprilike zemlje: kad god planeti prođu ispred svoje zvijezde, oni gutaju malo njezine svjetlosti. Ali astronomi oko Michaela Gillona sa Sveučilišta u Liègeu nisu bili zadovoljni ovim otkrićem. Od tada prate TRAPPIST-1, uključujući tri tjedna NASA Spiterskim svemirskim teleskopom, ali i raznim teleskopima sa Zemlje.

Sedam planeta oko patuljka

Njihova upornost se isplatila, jer su istraživači u svjetlosnim krivuljama otkrili još 34 tranzitna signala. "Signali imaju razdoblje od 4, 04 dana, 6, 06 dana, 8, 1 dana i 12, 3 dana", izvještavaju Gillon i njegovi kolege. Prvi signal odgovara planetu TRAPPIST-d koji se već sumnja u preliminarna opažanja, ali su tri druga potpuno nova - stoga moraju pripadati još tri planeta oko patuljaste zvijezde. Tako on ima najmanje šest planeta blisko oko njega. Uz to, istraživači su otkrili još jedno, jednokratno zatamnjenje, koje pripisuju sedmom planetu.

Mala patuljasta zvijezda TRAPPIST-1 dom je za najmanje sedam planeta - a svih će sedam vjerojatno biti nalik Zemlji, kako astronomi navode. Prema tome, pet planeta ima oko veličine zemlje, ostale dvije - d i h - veličine su između Marsa i Zemlje. To je najvjerojatnije stijena planeta. "Ovaj planetarni sustav je nevjerojatan - ne samo zato što smo pronašli toliko planeta, već i zato što su sve njihove veličine nevjerojatno jednake Zemlji!", Kaže Gillon. Sa svojim orbitalnim razdobljima između 1, 5 i 12, 4 dana, ove bi planete poput Zemlje prenijele Sunčevom sustavu sve između Sunca i Merkura. Minijaturni planetarni sustav po veličini je sličan Jupiteru i njegovim četiri najveće mjesece - ovi mjesečevi imaju prilično slična orbitalna razdoblja oko plinskog diva.

Teče voda na šest planeta

No još je uzbudljivije to što bi barem tri od sedam planeta oko TRAPPIST-1 mogle biti u naseljenoj zoni - a šest od njih moglo bi biti tekuća voda. "Planeti e, f i g mogli bi imati vodene oceane na svojoj površini", navode istraživači. Tri unutarnje planete b, c i d, međutim, mnogo su toplije i mogle bi imati jak efekt staklenika. Bez obzira na to, astronomi smatraju da je sasvim moguće da tekuća voda postoji i na ovom planetu, barem na nekim područjima njegove površine. Udaljenost sedme planete sustava, TRAPPIST-1h, još nije poznata, jer su istraživači mogli promatrati samo jedan jedini tranzit s nje. Ali sumnjaju da je predaleko i stoga je vjerojatno previše hladno za tekuću vodu. prikaz

Više o sedam zemljanih blizanaca i njihovom otkriću (Video: Priroda / NASA)

Sa šest planeta opasnih za život i udaljenosti od Zemlje samo 39 svjetlosnih godina, ovaj planetarni sustav gotovo je jackpot za planetarne znanstvenike. Budući da je TRAPPIST-1 dovoljno blizu da bi u budućnosti mogli snažnim teleskopima naučiti više o planetima, njihovoj atmosferi i klimi. Svemirski teleskop Hubble već je počeo tražiti spektralne signale atmosfere. "S sljedećom generacijom teleskopa, poput Europskog ekstremno velikog teleskopa i James Webb svemirskim teleskopom NASA / ESA / CSA, uskoro ćemo moći pronaći vodu, a možda čak i dokaze života na ovoj planeti pretraga ", kaže koautor Emmanu l Jehin sa Sveučilišta L ttich.

izvor:

  • Micha l Gillon (Sveučilište L ttich, L ttich) i dr., Priroda, doi: 10.1038 / priroda21360
.De znanost.de - Nadja Podbregar
Preporučeno Izbor Urednika