Može li zahvaljujući triku morske spužve uskoro postati puno jeftinije: solarne ćelije. Foto: Fernando Tomás, Wikipedia
Čitajući naglas Pogled u dubine oceana mogao bi pomoći u iskorištavanju solarne energije što je ekonomičnije u budućnosti: U razvoju poluvodiča za solarne ćelije američki su istraživači otkrili narančastu spužvu nazvanu kum morske naranče. Ova kuglasta životinja sposobna je izgraditi svoje nekoliko milimetar dugačke skeletne igle iz silicija koji se nalazi u morskoj vodi. Istraživački tim predvođen Danielom Morseom sa kalifornijskog sveučilišta u Santa Barbari sada je uspio reproducirati sličnu reakciju u laboratoriju. U solarnim ćelijama električna struja nastaje kada svjetlost udari u tanki poluvodički sloj. Međutim, njihova je proizvodnja skupa jer se poluvodički materijali odlažu isparavanjem na vrlo visokim temperaturama pod niskim pritiskom na osnovni materijal. Kako bi pojednostavili postupak, Morse i njegovi kolege iskoristili su princip morske naranče Tethya aurantia. Ova spužva može pretvoriti silicijum smjese iz morske vode u silicijum, a ne oslanjati se na visoke temperature ili niske pritiske. Enzim zvan silikatin pokreće kemijsku reakciju u morskom životu.

Koristeći sličan princip, američki su istraživači proizveli fini sloj cinkovog oksida, široko korišteni polutovni materijal u solarnoj tehnologiji: morsku vodu zamijenili su vodenom otopinom cinkovog nitrata, a enzim silikatin s amonijakom. Tako su uspjeli proizvesti najjednostavnije solarne ćelije s mnogo manjom potrošnjom energije u usporedbi s taloženjem para, pri čemu su čestice stakla obložene sa 100 do 300 nanometar tankim filmom cinkovog oksida. Ove solarne ćelije funkcioniraju u principu, kažu znanstvenici. Ali dok ne bude spremna za tržište, potrebni su joj daljnji napori na razvoju.

Novi znanstvenik, 24. ožujka 2007., str. 32 ddp / science.de? Fabio Bergamin

© science.de

Preporučeno Izbor Urednika