Naš sljedeći susjed je Proxima Centauri (lijevo). (Slika: NASA / ESA / K.Sahu i dr.)
Pročitajte, Crvena patuljkasta zvijezda Proxima Centauri nalazi se na samo 4, 2 svjetlosne godine od sunca. On je naš sljedeći susjed u kosmosu i zato posebno zanimljiv. Znatno manja i blijeda od našeg Sunca, Proxima Centauri pripada najpopularnijoj klasi zvijezda na Mliječnom putu. Prema najnovijim saznanjima, ova vrsta zvijezda često bi mogla imati planete poput zemlje. Do sada je, međutim, potraga za Erdzwillingenom u našoj susjednoj zvijezdi bila uzaludna. Ali u naredne dvije godine astronomi će dobiti novu priliku. Jer Proxima Centauri proći će u ovom vremenu izravno pred dvije daleke svijetle zvijezde. Ova rijetka konjunkcija omogućit će preciznije određivanje mase zvijezde, kao i traženje malih planeta koje prethodnim metodama nije bilo moguće otkriti. Do sada su astronomi pretraživali planete oko stranih zvijezda s dvije metode: U takozvanoj metodi radijalne brzine oni hvataju svjetlost zvijezde i analiziraju njezin spektar. Zbog toga što kretanje zvijezde prema nama ili prema nama svjetlost malo pomiče u crveni ili plavi raspon, mogu se otkriti sićušna gibanja koja se kreću na spektru koji uzrokuje gravitaciju planeta u orbiti. Do sada, ova metoda djeluje samo za egzoplanete barem mase Neptuna, koji orbitiraju oko njihove zvijezde relativno blizu. U takozvanoj metodi tranzita astronomi mjere sitno prigušenje svjetlosti koje je uzrokovao planet koji prolazi ispred njegove zvijezde. Međutim, to pretpostavlja da ga je orbita planeta prošla ispred zvijezde onako kako je vidimo.

Međutim, u slučaju Proxime Centauri, pretraga nije bila uspješna ni s jednom od ovih metoda, o čemu su izvjestili Kailash Sahu s Instituta za svemirski teleskop u Baltimoru i njegovi kolege. Iako je svemirski teleskop Hubble 2009. godine pružio dokaze o mogućem planetarnom suputniku. Kasnije mjerenje nije bilo moguće potvrditi. Ali to ne znači da ova zvijezda nema planete. Budući da su zvijezde Crvenog patuljka znatno manje u odnosu na naše Sunce, njihovi planeti su obično prilično mali - i prema tome ih je teško otkriti. Proxima Centauri ima samo oko 12, 3 posto sunčeve mase, prema njegovim bi planetima mogao biti manji od Sunčevog sustava.

Pomoć s lećama za kozmičko izobličenje

Šansa za pronalaženje mogućeg planeta oko Proxime Centauri sada nudi treća metoda pretraživanja: takozvano mikroleniranje. Astronomi koriste činjenicu da gravitaciona sila zvijezde malo savija prostor oko nje i svjetlost koja prolazi kroz nju. Gravitacijsko polje zvijezde djeluje poput distorzijske leće - i što je jače, zvijezda ima veću masu. Pored toga, ako planet kruži oko ove zvijezde, njegova masa dovodi do neznatnog dodatnog izobličenja - što se može otkriti osjetljivim teleskopima. prikaz

U slučaju Proxima Centauri, u bliskoj budućnosti će se dogoditi dva takva mikroskopska događaja, što su Sahu i njegovi kolege otkrili nakon intenzivne potrage u katalozima zvijezda: i u listopadu 2014. i u veljači 2016., crveni patuljak bit će točno prije dva prolazeći daleke, svijetle pozadinske zvijezde. Gravitacija Proxime Centauri pomaknut će položaj ovih pozadinskih zvijezda za procijenjenih 0, 5 i 1, 5 mili-sekundi, objasnili su astronomi. Ovo je samo širina sitnice koja stoji na plaži na Havajima i promatra se iz New Yorka. Međutim, senzori visoke rezolucije svemirskog teleskopa Hubble i vrlo veliki teleskop na Paranalu u Čileu mogu registrirati ove sitne pomake - kao i još manja izobličenja koja bi planeta oko Proxime Centauri mogla izazvati.

"Ovi događaji daju nam priliku da otkrijemo planetarne suputnike Proxime Centauri, kao i da odredimo njihovu masu", objašnjavaju istraživači. Budući da svaki prolaz traje nekoliko sati do dana, ovo daje dovoljno vremena za pomno promatranje učinaka izobličenja gravitacije iz Proxime Centauri i otkrivanje sitnih anomalija. Pitanje može li naš sljedeći zvjezdani susjed uopće imati planete nalik Zemlji onda bi moglo biti konačno razjašnjeno.

Kailash Sahu (Space Telescope Science Institute, Baltimore) i dr., Astrophysical Journal (u tisku)

© science.de

Preporučeno Izbor Urednika