Prekrivanje tekućim etanom: Laktar Ontario blizu južnog pola Saturnovog mjeseca Titan. Slika: Nasa / Jpl
Pročitajte više U blizini južnog pola Saturnovog Mjeseca Titana, ogromne su količine tekućeg plina: američki i njemački istraživači sada su po prvi put nedvosmisleno dokazali da je područje nazvano Ontario Lacus zapravo jezero tekućih ugljikovodika. Glavni sastojak je etan s primjesama metana, ostalih ugljikovodika i dušika. Istraživači su procijenili pomoću svemirske letjelice Cassini snimali su infracrvene slike površine titana. Slike potvrđuju prethodne pretpostavke o ugljikovodičnim jezerima na titaniju. Titan, drugi najveći mjesec Sunčevog sustava, ima gustu atmosferu dušika i oblaka ugljikovodika. To otežava promatranje površine kamerama na svemirskom brodu Cassini. U nekoliko uskih raspona valnih duljina atmosfera je prozirna. Te uske "promatračke prozore" u infracrvenom spektralnom rasponu na valnoj duljini od dva, dva i pol i pet mikrona, istraživači su imali za 38. letenje svemirske letjelice na Titanu. U infracrvenim slikama, istraživači su neupitno otkrili molekularni potpis ugljikovodičnog etana na površini. S prevladavajućom površinskom temperaturom od oko minus 180 stupnjeva Celzijusa, ona mora biti tečna tamo, zaključili su istraživači.

"Ovo je prvi put da smo na Titanu otkrili tekući etan", kaže Ralf Jaumann iz njemačkog zrakoplovnog centra u Berlinu za wissen.de. Jaumann je procijenio infracrvene slike. Već od 70-ih postoje teorijska razmatranja o tekućim ugljikovodicima na titanu. I već nekoliko godina, mjerenja radarskim valovima koji neometano prodiraju u atmosferu Titana pokazuju velika ravna područja na površini. Međutim, to nije bio izravan dokaz tekućih tvari na titanijumu.

U modelnim konceptima istraživača, vulkani ispuštaju metan koji se oslobađa u atmosferu gdje se djelomično pretvara u etan kemijskim procesima. Taj etan tada kiši i stvara ontarski lakus. "Ondje imamo ogromnu lokvu tekućeg prirodnog plina", kaže Jaumann. Jezero je dobilo ime istraživača po jezeru Ontario u Sjevernoj Americi koje ima sličan oblik i dužinu od 300 kilometara, sličnih proporcija.

Robert Brown (Sveučilište Arizona, Tucson) i dr. al .: Priroda, svezak 454, str. 607 ddp / science.de? Martin Schäfer oglas

© science.de

Preporučeno Izbor Urednika