Sonda Ulysses približava se svom kraju života. Slika: ESA
Čitanje svemirske letjelice Ulysses zamrznut će se u narednih nekoliko tjedana jer hidrazin gorivo iz sonde više nije moguće zagrijavati. To je zbog kvara u napajanju. Ako temperatura hidrazina padne ispod dva Celzijeva stupnja, on se ukrućuje i gorivni vodovi postaju neupotrebljivi, najavljuje svemirska agencija ESA. Ulysses je okruživao sunce u posljednjih 17 godina, slajući znanstvenicima ogromne količine podataka o zvijezdi i njenom utjecaju na okolni prostor. Svemirska letjelica lansirana je 1990. godine iz svemirskog šatla i poslata je u šestogodišnju orbitu oko sunca. Orbita je odvela Ulyssa iz središta našeg Sunčevog sustava u Jupiter, gdje je magnetizam magneta dao dovoljno zamaha da pređe i sjeverni i južni pol Sunca. To prije nije učinio nijedan drugi projektil. Kako se udaljenost od sunca povećava, povećava se i temperatura, zbog čega je zagrijavanje hidrazin goriva ključno za rad sonde.

Glavnu energiju za pogon dobiva Ulysses iz plutonijevog reaktora, čiji je prirodni vijek ograničen postupnim raspadanjem radioaktivne tvari. Tijekom posljednjih nekoliko godina, količina energije stalno se smanjuje, zbog čega su neki vođe misije odlučili ne isključiti trajno potrebne sustave poput odašiljača. Šezdeset vata dobivenih na ovaj način također se trebaju koristiti za rad znanstvenih mjernih instrumenata i sustava grijanja.

Na probi u siječnju, osoblje svemirskih vlasti nije bilo u stanju vratiti predajnik. Nakon mnogih neuspjelih pokušaja, Ulyssesov tim sada vjeruje da je odašiljač izgubljen, a dodatna energija nikad nije stigla do ostalih sustava. "Očekujemo da će neki dijelovi sonde uskoro dostići dva stupnja", kaže Richard Marsden, šef misije ESA-e Ulysses. "Međutim, tada ćemo zadnju kap znanosti izbaciti iz misije." Unatoč približavanju kraju, nadzornici pomoćnika i dalje mogu biti zadovoljni: Ulysses već leti četiri puta duže nego što se očekivalo.

Komunikacija iz ESA ddp / science.de? Oglas Livia Rasche

© science.de

Preporučeno Izbor Urednika