Delhini slični ihtiozauri dominiraju oceanima tijekom većeg dijela Zemlje u srednjem vijeku. (Grafički: Andrey Atuchin)
Čitanje Dominantni milijuni godina u prvobitnim oceanima ihtiozauri iznenada su izumrli prije otprilike 90 milijuna godina - iz razloga do sada tajanstvenih. Sada su istraživači možda našli objašnjenje za to: nalazi fosila i kemijsko-fizikalni podaci sugeriraju da se malo prije izumiranja ihtiozaura morsko okruženje duboko promijenilo i uvjeti su privremeno fluktuirali. Ihtiozauri očito nisu mogli pratiti te promjene te su zbog toga izumrli.

150 milijuna godina bili su među vladarima iskonskih mora: grabežljivi ihtiozauri lovili su ribu, morske kornjače i belemnite, svojevrsne prvobitne lignje i bili su na čelu lanca morske hrane u mnogim područjima. Jedna od stvari koja im je pomogla da postignu ovaj uspjeh bile su njihove posebno velike oči, koje su ih učinile dobrim lovcima čak i pri mračnom svjetlu mora i njihovu sposobnost održavanja tjelesne temperature stabilnom, čak i u hladnoj vodi. No prije otprilike 90 milijuna godina iznenada je došao kraj: ihtiozauri su izumrli, premda su drugi morski dinosauri preživjeli do kraja razdoblja krede. Paleontolozi desetljećima špekuliraju o mogućem uzroku nestanka ihtiozaura. Neki nagađaju da je možda bio odgovoran pad Belemitova, stalne prehrane mnogih ihtiozaura. Drugi vide uzrok u postupnoj represiji od strane uspješnijih konkurenata, uključujući druge morske dinosaure ili koštane ribe. Za sada se oba dokumenta nisu mogla dokazati. Pravi su uzroci izumiranja ostali zagonetni.

Nema puzanja

Kako bi došli do dna ove zagonetke, Valentin Fischer sa Sveučilišta u Oxfordu i njegovi kolege još su jednom analizirali fosile i podatke o morskom životu na početku gornje krede prije oko 100 do 93 milijuna godina. Ocjenjivali su podatke o morskoj kemiji i promjenama na razini mora, ali i biološkoj raznolikosti ihtiozaura, konkurentima i njihovom potencijalnom plijenu.

Analiza je pokazala da ihtiozauri ni na koji način nisu izgubili biološku raznolikost na početku krede, kao što neki istraživači pretpostavljaju. "Umjesto toga, naši podaci pokazuju da su ihtiozauri bili jednako bogati vrstama u kredi kao u srednjem i kasnom Jurju", kažu Fischer i njegovi kolege. Bilo je stručnjaka za belemade i drugi prilično mekan plijen, kao i vrhunski grabežljivci i generalisti, koji nisu bili baš izbirljivi prema svom plijenu u gornjoj kredi. "Scenarij sporog, ali stalnog gubitka stoga nije potkrijepljen podacima." Hipoteza konkurencije opovrgava istraživače. Jer, kako izvještavaju, prvi veliki mozauristi, jedini konkurenti koji su mogli raseliti ihtiozaure, razvili su se tek oko tri milijuna godina nakon njihovog izumiranja. Također, čini se da represija nije razlog za izumiranje ihtiozaura.

Prevladavaju duboke promjene

Ali što je to bilo? Naznake za to pronašli su Fischer i njegovi kolege u doba Cenomanije, otprilike deset milijuna godina koji su prethodili izumiranju ovih morskih dinosaura. Jer ubrzo nakon početka ove geološke faze, biološka raznolikost ihtiozaura odjednom je propala, kao što navode istraživači. U nalazima fosila iz ovog razdoblja gotovo da nisu zastupljeni predstavnici gornjih grabežljivaca među ovim morskim gušterima, nedostaju generalisti i jedri mekušci. U isto vrijeme, stopa rasta ove skupine životinja znatno je opala, u usporedbi s vremenima prije, pojavilo se tek nekoliko novih vrsta. Kada su pogledali podatke o kemiji oceana iz tog razdoblja, ustanovili su mogući razlog za to: "Postoje dokazi o dubokim klimatskim i okolišnim promjenama na Kenomaniji koje se odražavaju na pad razine mora i poremećaje u geokemijskim ciklusima", izvješće Fischer i njegovi kolege. prikaz

Za stanovnike mora ova je nestabilna faza imala dramatične posljedice. U to vrijeme postepeno opadaju ne samo ihtiozauri, već i mikroplankton, mnogi amoni, bijemit i organizam za izgradnju grebena. Očito se nisu razvijali dovoljno brzo da izdrže ove promjene, kako objašnjavaju istraživači. S druge strane, druge su životinje doživjele eksplozivni porast tijekom ovog razdoblja i postale ekološki dominantne za ostatak krede, uključujući Mosasaure i mnoge grabežljive kosti kosti. "Dokazi sugeriraju da je za vrijeme Kenomanije došlo do velike reorganizacije morskih ekosustava potaknutih globalnim promjenama", rekli su Fischer i njegovi kolege. U skladu s tim, ihtiozauri nisu podlegli ni pretjeranom natjecateljskom pritisku niti jednostavnom nedostatku hrane, već su bili nadvladani velikim promjenama u svom okruženju i zajednici.

izvor:

  • Valentin Fischer (Sveučilište u Oxfordu, Oxford) i dr., Nature Communications, doi: 10.1038 / ncomms10825
.De znanost.de - Nadja Podbregar
Preporučeno Izbor Urednika