Umjetnički prikaz Quetzalcoatlusa na terenu. Zasluge: Mark Witton i Darren Naish
Pročitajte samo da on nije mogao pljunuti vatru? inače je pterodaktil po imenu Quetzalcoatlus imao što ponuditi, što zmajeve iz bajkovitih knjiga čini tako uzbudljivim: Zamislite biće visoko poput žirafe, s krilima preko 12 metara raspona krila. Međutim, istraživači se do sada nisu slagali u vezi s tim kako bi se životinje čak mogle uzdići na tako visoku razinu u zraku. Još jednom, tim znanstvenika potvrđuje da im je nedostajalo elegancije pri pokretanju: prema računalnim simulacijama, divovima su bile potrebne litice ili barem nagnute piste za polijetanje. Quetzalcoatlus je bio uistinu spektakularna životinja: prema trenutnim saznanjima, on je najveće biće koje se ikad podiglo u zraku. Prije oko 65 milijuna godina bio je preko neba Krede, gdje su danas Srednja i Sjeverna Amerika. S ispruženim krilima mogao je uzdužno zagrliti kočijaša i udobno ga pogledao. Zbog laganog dizajna njegovih kostiju, međutim, imao je relativno malu težinu: procjene se kreću od 100 do 200 kilograma.

Nema skočnog starta? radije aerodrom

Do sada se sumnjalo da su životinje uz pomoć stražnjih nogu i kutnih krila katapultirale iz zraka u zrak. Na taj način i danas neke vrste šišmiša počinju s tla. Ova se teorija sada protivi nalazima istraživača koje je vodio Sankar Chatterjee s Paleontološkog muzeja Sveučilišta u Teksasu. Njihove računalne simulacije pokazuju da ovaj sustav djeluje za mali šišmiš, ali ne i za 10 000 puta teži ketzalkoatlus.

Mehanika gigantskog pterodaktila nije bila sposobna za tako skok početak, jer postignuća tijela s tvrdnjama povećanja veličine ne mogu nužno pratiti, objašnjavaju istraživači. Osim toga, potrebno letenje za letenje bilo je nemoguće. "Krila dugačka pet metara sigurno je bilo teško koordinirati", kaže Chatterjee. "Vaši bi savjeti vjerojatno pogodili tlo kad krenete iz stojećeg položaja. Takva tehnika pokretanja nije zakoni fizike, kaže paleontolog. prikaz

Prema računalnim simulacijama, životinje su se morale malo trčati po zglobovima stopala i krila, po mogućnosti na kosim terenima, na primjer, na plaži. Slično početno ponašanje i danas je poznato od albatrosa. Poput ovih morskih ptica, Quetzalcoatlus je vjerojatno izgledao pomalo nespretno u startu. Vjerojatno, međutim, slijedila je i klizna elegancija: krila su mu bila dugačka, uska, ravna i šiljasta? oblik koji također omogućava mnogim današnjim vrstama ptica obalnih područja upotrebu rastućih vjetrova. Jednom je njegov element Gospodar neba vjerojatno bio veličanstveni jedrilica, kaže Chatterjee.

Predavanje na sastanku Geološkog društva Amerike Charlotte, NC © science.de - Martin Vieweg

© science.de

Preporučeno Izbor Urednika