Crvenkasti materijal u krateru Tyagaraja vjerojatno je iz vulkanskog oblaka. Svijetla plavkasta područja označavaju visoku gustoću udubina - enigmatičnih jama. (c) Znanost / AAAS
Pročitajte Merkur, najunutarnji planet Sunčevog sustava, izrađen je od istog materijala kao i ostale tri kamene planete Zemlja, Mars i Venera. Rođenje u vatri, kako su mnogi planetarni znanstvenici ranije smatrali vjerojatnim, eliminira se nakon prvih promatranja Glasnika svemirske letjelice. Messenger tim izvještava o nalazima iz prvih šest mjeseci misije u ukupno sedam članaka u časopisu Science. Mali planet nastavlja zbunjivati ​​istraživače: "Merkur nije planet opisan u udžbenicima", kaže glavni znanstvenik Sean Solomon. "Imao je mnogo uzbudljiviju prošlost nego što je iko pretpostavljao." Messenger prešao u orbitu oko Merkura u ožujku 2011? kao prva svemirska sonda ikad. Prvih šest mjeseci misije već je urodilo bogatim plodom, izvještava istraživački tim. Na slikama se vide ogromne razine ohlađene lave. Prije Messengerova dolaska nije bilo jasno je li ikada postojao vulkan na Merkuru. Novi podaci pokazuju da su se prije otprilike 3, 8 milijardi godina otvorile ogromne pukotine iz kojih su tokovi lave isplivali na površinu. Poplavljene su više od jednog kilometra duboke kratere. Takva vulkanska razina u regiji Sjevernog pola pokriva šest posto planetarne površine. Što je uzrokovalo vulkanizam, ali istraživači ne znaju.

I danas se čini da je Merkur još uvijek geološki aktivan. To pokazuje nepravilne oblike, svijetle udubljenja unutar mnogih kratera. Istraživači su ih zvali "Šuplje? (na njemačkom jeziku o? Kuhlen? ili? udubine?). "Analiza slika pokazuje da su Šuplje i danas aktivne", kaže David Blewett sa Sveučilišta Johns Hopkins. On i njegove kolege sumnjaju da meteorit udara materijal na površinu Merkura, koja tamo nije stabilna. Zbog sunčeve topline ili bombardiranja čestica sunčevog vjetra, neke tvari bi se mogle otopiti. To bi objasnilo jame.

Planetarni istraživači često su uspoređivali Merkur u kravu s mjesecom. "Messenger nam pokazuje da se Merkur radikalno razlikuje od mjeseca u svemu što možemo izmjeriti", kaže Blewett. Iznenađujuće, na površini Merkura Messenger je zabilježio visoki udio hlapljivih elemenata koji isparavaju pri niskim temperaturama, poput sumpora ili kalija. To pokazuje da kod Merkurovog rođenja nisu mogle prevladati visoke temperature. Budući da mali planet ima neobično veliku željeznu jezgru, jesu li istraživači planeta do sada pretpostavljali da ga je doslovno uništio veliki sudar ili erupcija sunca? svi nestabilni elementi nestali su.

"Teoretičari moraju početi ispočetka da bi razmišljali o podrijetlu Merkura", kaže Larry Nittler, jedan od autora. "Ono što smo izmjerili na površini ne uklapa se u ranije ideje o kemiji planeta." Visoka razina sumpora ukazuje na to da se Merkur nije aglomerirao u uvjetima oksidacije, kao i ostale tri kamene planete. Odakle potječe velika željezna jezgra, ostaje zagonetno. prikaz

Larry Nittler (Carnegie Institution of Washington) i drugi: Science Vol. 333, p. 1847, p. 1850, p. 1853, p. 1856, p. 1859. science.de - Ute Kehse

© science.de

Preporučeno Izbor Urednika